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Como podemos continuar a tratar pacientes com câncer, derrame e doenças cardíacas durante o COVID-19?
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Como podemos continuar a tratar pacientes com câncer, derrame e doenças cardíacas durante o COVID-19?

Em um dia típico na cidade chinesa de Wuhan, centenas de pacientes são submetidos a terapia guiada por imagem minimamente invasiva para serem tratados de doenças cardíacas, vasculares ou cerebrais. Esse número caiu perto de zero no auge do surto de COVID-19 em Wuhan, pois todos os procedimentos não urgentes foram interrompidos repentinamente em um esforço dos hospitais para se concentrar nos doentes graves, impedindo que os mais vulneráveis ​​contratassem COVID- 19 e preservar suprimentos escassos, como máscaras e luvas. 

 

Vimos o mesmo padrão se desenvolver em todo o mundo: à medida que os sistemas de saúde são obrigados a canalizar seus esforços no combate ao COVID-19, procedimentos não urgentes são suspensos – adiando pacientes com outras doenças para a sala de espera quando sua condição permitir.

 

Mas quanto tempo esses pacientes podem esperar antes que seja tarde demais? É um dilema com o qual os médicos intervencionistas estão lidando, e que os administradores do hospital também reconhecerão como estamos trabalhando 24 horas para equilibrar as necessidades dos pacientes com COVID-19 com as de inúmeras outras pessoas que necessitam de tratamento oportuno.

 

Não urgente não significa opcional. Tomemos, por exemplo, o paciente com câncer em estágio inicial, cujo tumor inicialmente indolente está crescendo. Ou o paciente com um aneurisma da aorta, agora inofensivo, mas potencialmente fatal, se não for tratado por muito tempo. Temos que nos perguntar como podemos continuar a prestar cuidados a pacientes como esses, enquanto continuamos a conter a pandemia.

Cuidados não urgentes não significam cuidados opcionais.

Embora eu não pretenda ter respostas definitivas, vi alguns exemplos inspiradores de colegas de todo o mundo sobre como eles estão lidando com esse dilema. Esses exemplos revelam três prioridades: (1) preservar a segurança do paciente e da equipe; (2) promover a colaboração entre hospitais e centros de intervenção ambulatorial; e (3) virtualizar o atendimento sempre que possível. 

 

Vamos explorar cada um com mais detalhes.

1. Preservar a segurança do paciente e da equipe

 

Nas últimas semanas, meus colegas e eu fomos confrontados com uma nova realidade radical. Alguns de nós continuamos realizando procedimentos de emergência em pacientes com condições agudas, como acidente vascular cerebral (que não pode esperar, porque ‘o tempo é cérebro ‘). Outros entraram como intensivistas na UTI, ajudando colegas sobrecarregados nas linhas de frente do COVID-19. Outros ainda, inclusive eu, foram forçados pelas autoridades locais de saúde a ficar em quarentena por 14 dias após serem inadvertidamente expostos a vítimas do COVID-19. 

Quaisquer que sejam os nossos papéis e experiências individuais como médicos, todos nós fomos fortemente lembrados de nossa responsabilidade em proteger a segurança do paciente e da equipe. Minimizar o risco de infecção cruzada continuará sendo uma prioridade fundamental até que sejam encontrados medicamentos eficazes para o tratamento e uma vacina, ou até que desenvolvamos imunidade ao rebanho . 

Todos nós fomos fortemente lembrados de nossa responsabilidade em proteger a segurança do paciente e da equipe.

Os hospitais já estão tomando muito cuidado para segregar fisicamente os pacientes COVID e não-COVID, com triagem completa. Países asiáticos como Cingapura estavam relativamente bem preparados com base em suas experiências durante o surto de SARS em 2003. Desde então, os principais hospitais foram reformados para estabelecer departamentos de intervenção em andares próximos, mas separados – facilitando o tratamento de pacientes infectados e não infectados separadamente, se necessário. Os hospitais do mundo ocidental também estão se esforçando para evitar a contaminação cruzada, como este relatório da Itáliailustra com mais detalhes.

 

Embora o equipamento de proteção individual (EPI) permaneça escasso, não posso enfatizar o suficiente a importância de disponibilizar o EPI para  todos  os profissionais de saúde que tenham contato direto com o paciente. Isso inclui equipes não médicas, como os médicos de  Cingapura  nos lembram com base em seus aprendizados com o surto de SARS.

 

Olhando para o futuro, estou de olho no advento dos testes rápidos (<15 min) com os dedos – tanto para diagnosticar a infecção ativa por COVID-19 quanto para identificar funcionários e pacientes com imunidade presumida. Em 15 de abril, a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA também aprovou o uso de um teste de saliva para detectar o COVID-19, ajudando a preservar a segurança dos profissionais médicos e os valiosos EPIs. 

 

Uma vez que a pandemia diminui e um retorno gradual ao normal se torna possível, testes rápidos podem ajudar a criar “zonas limpas” nos hospitais para retomar os procedimentos eletivos. 

 

No entanto, teremos que ser ainda mais criativos – e pensar de maneira abrangente sobre o atendimento prestado onde.

 

2. Descarregando hospitais através de colaboração criativa 

 

Em todo o mundo, estamos vendo o valor da colaboração, pois hospitais sobrecarregados buscam maneiras de transferir pacientes com doenças como câncer, derrame e doenças cardíacas para locais onde ainda podem receber a terapia especializada de que precisam. 

 

Nos EUA, certos procedimentos estão agora sendo encaminhados para ambulatórios, como laboratórios de escritórios e centros de cirurgia ambulatorial . Essas instalações, que crescem em número há mais de uma década, podem ajudar a descarregar hospitais, oferecendo uma alternativa para pacientes que, de outra forma, sofreriam com um atraso no atendimento. (Os médicos dos laboratórios de escritórios recentemente compartilharam como estão lidando com a pandemia em um seminário on – line organizado pela Philips.)

Centros de intervenção ambulatorial podem ajudar a descarregar hospitais, oferecendo uma alternativa para pacientes que, de outra forma, sofreriam com um atraso no atendimento.

A mudança para configurações ambulatoriais não é, na verdade, um novo desenvolvimento. Nos últimos anos, os Centros dos EUA para Serviços de Assistência Médica e Medicamentos (CMS) prepararam o terreno para isso através de políticas de reembolso que promovem o desempenho de certos procedimentos em ambiente ambulatorial.

 

A crise do COVID-19 agora está atuando como um grande acelerador dessa mudança. Em 30 de março, o CMS anunciou mudanças regulatórias abrangentes no programa Hospital Without Walls , facilitando a transferência de pacientes para ambulatórios ou a criação de seus próprios centros de cirurgia ambulatorial. 

 

Na Alemanha, as primeiras redes de centros de intervenção ambulatorial também surgiram nos últimos anos. Será interessante ver como essa tendência se desenrola na Europa depois da pandemia. No curto prazo, a colaboração regional entre hospitais anteriormente concorrentes pode ajudar a realocar pacientes e suprimentos quando necessário.

 

É importante ressaltar que, nos EUA, os médicos têm permissão temporária para praticar além das fronteiras estaduais, sem ter que passar por um aplicativo caro e demorado para obter uma licença específica do estado. Tenho uma licença profissional na Pensilvânia, mas agora posso praticar em Nova Jersey. Obviamente, as limitações de viagem ainda podem impedir nossa flexibilidade. Mas o levantamento temporário de restrições regulatórias também se aplica à telessaúde – permitindo que virtualmente apoiem nossos pares em todo o país, à medida que a demanda por cuidados com o COVID-19 e não com o COVID-19 continua a mudar ao longo do tempo e entre os estados. 

3. Cuidado virtualizante: da novidade à necessidade

 

Vai Telessaúde agora finalmente ir mainstream?

 

Como muitas outras disciplinas na área da saúde, os médicos intervencionistas estão migrando para maneiras virtuais de manter contato com os pacientes e entre si. No início deste mês, o American College of Cardiology relatou que, nos cuidados cardiovasculares, 69% dos provedores agora usam serviços de telessaúde.

Quando os pacientes precisam esperar pela cirurgia eletiva, o check-in regular com eles pode ajudar a manter um pulso em sua condição, intervir quando necessário e, com sorte, aliviar parte de seu sofrimento. Com base na minha própria experiência, os pacientes são muito receptivos a esse desenvolvimento. Eles agradecem a oportunidade de ter uma conversa por vídeo com um médico sem ter que sair de casa e ficar na sala de espera por 20 minutos.

 

Com a telessaúde passando da novidade para a necessidade e sendo adotada por pacientes e médicos, não nos vejo voltando totalmente à forma como fizemos as coisas antes. Ao mesmo tempo, precisamos estar cientes de que nem todos os aspectos do atendimento podem ser digitalizados. Por exemplo, em algumas consultas iniciais ou visitas pós-procedimento, ainda prefiro examinar o paciente fisicamente para fazer um exame de pulso completo ou avaliar complicações pós-procedimento. Telessaúde é uma ferramenta, não uma cura para tudo. Ele nunca substituirá completamente o toque físico que é tão vital para o nosso trabalho, e a conexão emocional que só pode ser estabelecida através do contato pessoal real.

Com a telemedicina agora sendo adotada por pacientes e médicos, não nos vemos voltando totalmente à forma como fizemos as coisas antes. 

No entanto, o valor da conexão virtual instantânea e imersiva é inegável, especialmente em momentos como esse. Agora, os profissionais de saúde também contam com ele para educação e colaboração ponto a ponto, e é por isso que a Philips está acelerando suas ofertas virtuais para eles. Por exemplo, começamos a transmitir digitalmente em nossos especialistas em aplicativos para a sala de operações para fornecer suporte em tempo real aos médicos. E estamos até permitindo que os médicos testem nossos sistemas intervencionistas de continentes, usando robôs móveis com câmeras e simuladores baseados em nuvem.
Experiências virtuais como essas se tornarão ainda mais ricas à medida que continuarmos inovando para o futuro. Ironicamente, pouco antes do início do surto de COVID-19 nos EUA, fui convidada pelo FDA a falar sobre a promessa de realidade aumentada de ajudar os médicos intervencionistas a se olharem. Usando um monitor montado na cabeça, os médicos poderão compartilhar o que estão vendo em tempo real e consultar seus colegas para obter conselhos enquanto trabalham em um paciente. Enquanto essa tecnologia está em andamento, a situação atual reforça minha crença sobre a importância de continuarmos avançando em tais inovações – para superar distâncias físicas com soluções virtuais.

Preparando-se para a luz no fim do túnel

 

Obviamente, enormes desafios permanecem no aqui e agora. Enquanto continuamos a combater a pandemia de COVID-19, o número de pacientes com outras doenças que estão tendo seus procedimentos atrasados ​​continuará crescendo. Este será um momento difícil para muitos deles. Nenhum de nós pode realmente ter certeza de quanto tempo essa situação vai durar. Ou quando hospitais de todo o mundo poderão retomar os procedimentos novamente. 

 

Tenho certeza de que haverá luz no fim do túnel. E precisamos estar preparados para isso. Porque há um momento em que muitos procedimentos eletivos também se tornam essenciais. Pacientes com câncer em estágio inicial ou um aneurisma na aorta não podem esperar indefinidamente antes de serem tratados. Devemos a esses pacientes começar a reagendar os procedimentos planejados novamente o mais rápido possível. 

            Os primeiros vislumbres de esperança já estão lá.

Nos EUA, foram estabelecidas diretrizes para uma abordagem em fases para retomar procedimentos não urgentes em hospitais quando e onde possível. Da mesma forma, na Austrália e na Itália , os hospitais estão finalizando os roteiros para reiniciar esses procedimentos. E em partes da China, procedimentos não urgentes já foram retomados. Estou ouvindo dos colegas de lá que os médicos estão indo além – trabalhando nos fins de semana e em turnos extras – para lidar com a lista de pacientes que tiveram seus cuidados adiados. É outro testemunho do compromisso inabalável de hospitais e profissionais de saúde em todo o mundo – não apenas no combate ao COVID-19, mas também em garantir que nenhum paciente seja esquecido.

                                Há um momento em que até o cuidado eletivo se torna essencial.

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