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Os cuidados com a saúde fizeram 10 anos de progresso em apenas alguns meses. Aqui está como.
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Os cuidados com a saúde fizeram 10 anos de progresso em apenas alguns meses. Aqui está como.

Em meados de março, a amiga do meu colega Natalie começou a apresentar sintomas com os quais estamos familiarizados hoje em dia, incluindo tosse e fadiga extrema. Na semana seguinte, ela continuou como normalmente, tomando analgésicos e trabalhando em casa. Então, no dia 10, as coisas foram rapidamente ladeira abaixo. 

 

No final da manhã, ela mal conseguia respirar e começou a entrar em pânico. Seu médico disse-lhe para ir ao hospital, mas o serviço de ambulância local estava sobrecarregado com casos suspeitos de COVID-19 e disse que teria que esperar oito horas. Sem ninguém por perto para levá-la até lá, Natalie teve que confiar em um inalador da farmácia local e muita esperança. 

 

Fico aliviada em dizer que, no dia seguinte, sua respiração melhorou. Mas, nas semanas seguintes, ela também recaía com frequência e cada vez se sentia aterrorizada com o aparecimento de novos sintomas. Enquanto Natalie gradualmente melhorou, ela disse que a pior parte era não saber o quão doente ela estava em um dado momento.

A saúde é um setor que geralmente se move mais devagar. Mas o surto de COVID-19 forçou os sistemas de saúde e os inovadores a se articularem e se adaptarem rapidamente. Fizemos 10 anos de progresso em três meses. Conectar os cuidados finalmente está se tornando realidade.

Essa pandemia forçou os sistemas de saúde a girar e adaptar

 

Três meses depois, a experiência de Natalie pode ser radicalmente diferente hoje. A velocidade com que os cuidados de saúde mudaram é absolutamente incrível. Nossa indústria geralmente se move mais devagar. Mas o surto de COVID-19 forçou os sistemas de saúde e os inovadores a se articularem e se adaptarem rapidamente: países como EUA, China e Reino Unido construíram milhares de leitos de unidades de terapia intensiva (UTI) em pouco mais de uma semana; os ensaios de vacinas em humanos começaram meses antes do que normalmente; milhões de profissionais de saúde deixaram seus entes queridos em casa para cuidar de pacientes gravemente enfermos. Foi realmente inspirador e emocionante testemunhar. E, embora estejamos longe da crise, nossa indústria fez pelo menos 10 anos de progresso desde que Natalie ficou doente. 

 

Um dos maiores saltos adiante é que o atendimento conectado finalmente está se tornando realidade. A disseminação do novo coronavírus está causando surtos de demanda em todo o continuum. E o cuidado conectado é a espinha dorsal desse continuum. Representa atendimento 24 horas, 7 dias por semana, unindo saúde preventiva e pessoal a necessidades agudas e atendimento crônico em casa, no hospital e na comunidade.

Os clientes estão me dizendo que a telessaúde reduziu a necessidade de EPI e é uma das coisas mais importantes que eles fizeram para combater o COVID-19.

O atendimento virtual na UTI é o novo normal

 

Mas o que exatamente mudou? Uma das principais coisas que estou ouvindo dos clientes é que a telessaúde causou um enorme impacto. O COVID-19 pode causar pneumonia grave, levando a um número crescente de pacientes que precisam de cuidados em uma UTI. Essa é uma grande preocupação para as autoridades de saúde, não apenas por causa do número limitado de leitos de UTI, mas também por falta de pessoal, esgotamento e o risco de que médicos e enfermeiros sejam infectados pelo próprio vírus – um risco ainda maior no momento devido à escassez global de equipamentos de proteção individual ou EPI, como luvas descartáveis, máscaras faciais e aventais. Uma eICUpermite que uma equipe de enfermeiros intensivistas e de cuidados intensivos monitore remotamente pacientes na UTI, independentemente da localização do paciente, com suporte de câmeras de alta definição, análises preditivas, visualização de dados e recursos avançados de relatórios para apoiar seus colegas da linha de frente.

Recentemente, conversei com Eric Cucchi, médico afiliado de cuidados intensivos no UMass Memorial Medical Center, parte do maior sistema de saúde do centro e oeste de Massachusetts nos EUA. Ele me disse que as ativações de câmeras na cabeceira da eICU aumentaram mais de 1.000% de março para mais de 5.000 em abril, diretamente relacionadas ao menor uso de EPI e exposição da equipe. “É uma das coisas mais importantes que fizemos até hoje. Conseguimos criar espaço de pico da UTI de maneira fácil e integrada, com suporte completo à eICU. Isso significa que nossos pacientes gravemente enfermos recebem o mesmo nível de atendimento que em nossos espaços padrão de UTI. ”

Enquanto isso, em um webinar recente detalhando sua resposta ao COVID-19, a Northwell Health revelou que eles integraram a telessaúde em todo o continuum. O maior prestador de serviços de saúde de Nova York disse que tentava fazer isso há três anos e, em seguida, alcançou sua meta em apenas seis semanas após o surto. Olhando para além da eICU, Northwell aumentou as visitas de telemedicina de algumas centenas para mais de 50.000 desde março. 

Na situação atual de crise, sinto-me humilhado e imensamente orgulhoso por apoiar esse trabalho significativo com soluções flexíveis e escalonáveis ​​que ajudam a impedir que os sistemas de saúde sejam sobrecarregados.

Pensando em Natalie, nesta semana comecei a imaginar como a história dela poderia ser diferente hoje se a tecnologia de telessaúde for implementada em escala.

Infográfico

Como serão os cuidados de Natalie hoje?

 

Vamos voltar ao primeiro dia, quando Natalie sentiu os primeiros sintomas. Seu médico sugere que ela use um aplicativo de rastreamento para COVID de sua casa, que calcula a probabilidade de ela ter o vírus e precisar de um teste. Quando ela obtém uma pontuação de alto risco, Natalie é chamada pelo médico de família, que a envia para fazer o teste mais cedo. O teste volta positivo, então Natalie é orientada a se isolar em casa, de onde seu médico pode monitorar remotamente seus sintomas. Natalie se sente mal, mas calma, até o dia 10, quando desenvolve problemas respiratórios.

 

Como ela já está cuidando de um caso confirmado de COVID-19, sua necessidade de ambulância é priorizada e ela não precisa esperar muito. 

 

No caminho para o hospital, os paramédicos usam um scanner de ultra-som portátil para avaliar se ela tem complicações relacionadas a vírus no coração ou nos pulmões. Isso significa que o hospital está pronto para ela.

 

Quando Natalie chega ao hospital, um biosensor vestível rastreia seus sinais vitais enquanto está em uma sala de isolamento. Ela é monitorada continuamente, mas remotamente, o que ajuda a reduzir o número de vezes que a equipe de enfermagem precisa entrar no EPI. Natalie também está conectada ao software automatizado de detecção e aviso precoce que analisa continuamente os dados do sensor para detectar deteriorações sutis em seus sinais vitais.

 

No caso de Natalie, sabemos que a condição dela melhora em 24 horas. Mas seu histórico médico a coloca em uma categoria de maior risco, então seu médico pode prescrever um biossensor * diferente para usar em casa, o que mantém sua equipe de atenção primária atualizada sobre seu progresso. 

 

Isso é importante não apenas para Natalie, que se recupera em sua própria casa (que sabemos que os pacientes geralmente preferem), mas também para o hospital, que pode se concentrar em cuidar de pacientes mais críticos. Também lhe daria a tranqüilidade de saber que está sendo monitorada de longe – especialmente quando surgem novos sintomas. 

 

Na Philips, o atendimento conectado é algo em que trabalhamos há anos. Requer sistemas integrados e parcerias sólidas que suportam fluxos e análises contínuos de dados entre prestadores de cuidados e entre ambientes. Nos últimos seis meses, a pandemia acelerou a necessidade entre nossos clientes e seus pacientes e prestadores de cuidados mais do que nunca. Isso significa que o cenário acima não é uma visão do futuro: é possível hoje. Mas não são apenas os sistemas de saúde que precisam ser capazes de girar e se adaptar rapidamente; nós, na área da saúde, ainda temos muito trabalho a fazer para nos transformar, para que possamos estar lá para nossos clientes quando for mais importante. Estou ansioso para ver como aplicamos as lições da pandemia para melhorar a assistência médica nos próximos meses e anos.

 

Por enquanto, desejo a Natalie tudo de bom, junto com qualquer pessoa que tenha sido pessoalmente afetada pelo vírus. Meus pensamentos estão com você. E aos incríveis médicos e enfermeiros que cuidam de todos nós: obrigado.

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